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地处大西洋西海岸,美国东南部有一个著名的州——弗吉尼亚州。

景色绚丽多彩一一海岸逶迤,潮汐区一望无垠、山麓葱邮,群峰叠翠——好像是在委婉地说,请留下来,这里应有尽有,凡是地球能够提供的一切都有……在弗吉尼亚州整个优雅的、轻盈起伏的姿态中,你可以在晨雾里观赏蓝岭山脉的层峦叠翠,围绕阿尔比马尔耸立的令人眼花缭乱的绚丽多姿的绿色复活节彩蛋,环抱里士满的水流缓慢的詹姆斯河、在苏劳斯赛德太阳下沉睡的深绿色烟草地,以及向弗吉尼亚海滩拍打的飞溅白花的浅绿色卷浪。

弗吉尼亚州不仅自然景色优美,而且人才辈出,许多举世闻名的人物就诞生在这里。如美国第一任总统华盛顿;撰写人类自由的最重要的声明——《独立宣言》和弗吉尼亚宗教自由法规的杰斐逊;对产生美国宪法作出巨大贡献的麦迪逊和发表著名的“不自由毋宁死”演说的帕里克·亨利等等。

1863年该州一分为二,东南部仍叫弗吉尼亚州,而西北部则叫西弗吉尼亚州。

独立战争前,有两个外国家族先后迁入弗州,一个是从德国迁入的赛顿斯曲克家族,一个是从荷兰迁入的斯图宁家族。两个家族都是为了摆脱历史短暂的宗教迫害和追求宗教信仰的自由而离开祖国的。

在这里,塞顿斯曲克家族的多数成员在事业上都是卓有成效的。

1880年7月8日,当赛顿斯 。曲克家7个儿子中最小的赛兆祥与斯图宁家才华横溢的卡洛琳Mrs.Caralinc(Absalom)小姐结婚后,两个家庭便联结在一起。

1892年6月26日,在西弗吉尼亚州赫尔斯保罗(Hiusb6ro)的斯图宁家里,诞育了一个新的生命。她就是皮埃尔·康福·赛顿斯曲克,1917年与布克结婚后改名为珀尔·赛顿斯曲克·布克,中国姓名叫“赛珍珠”。她出生的地点就是外公家,外公的父亲柯尔尼留斯是基督教宗教新教派的领袖。 赛珍珠父亲的中国名字就是赛兆祥,他生于1852年8月13日,身上保持了德国人传统的优秀品质,爱清洁整齐,一切都要井然有序,爱节俭、爱学习。他在大学读书勤奋刻苦,四年大学生活的记录是满满一抽屉奖状、奖品。语言学习上获得最高奖励。他思维敏捷,具有从容镇静深刻透彻的尖锐日光,又富有坚韧不拔的毅力和勇于献身的精神,毕业时获得“神学博土”的称号,不久成为美国长老会最早派驻中国的教士之一。赛牧师还通晓儒家和佛教经典,能用毛笔书写汉文。 他来中国后,愿意接近中国的贫苦人,喜欢深入到普通老百姓中去。传教总是步行,在传教时带着慈祥的面容。在传教工作中,到过中国许多省份的14个城市,他是一位开拓者,并喜欢带一些冒险经历的故事回家。1950年出版的《金陵神学志》对他的评价是:“他是一位得于圣经原文的学者,主张重译圣经,眼光颇有独到之处,在华年久,很重视中国文化……任函授科主任以来,颇多贡献,受其教益者不下数百人之多。……。”他极喜施舍,具有助人为乐的精神,对于向他乞讨的人,他总是慷慨施舍,因此他常感到很拮据,有时甚至连买衣服的钱都没有。他却很高兴地看到乞讨者得到满足,不愿使之、失望地受饿挨冻。1905年,江北发生严重水灾,灾民纷纷南下。一个灾民饥寒交迫,在寒风中瑟缩着身子,他见后十分同情,将自己的新棉衣送给了灾民,而自己则将旧棉衣,让妻子补后穿着度过那年的新年。 他对子女要求很严,赛珍珠8岁时,有一次弄坏了花匠的铲子而不承认,被他打了耳光,而且又快又狠,花匠不忍心,说是自己弄坏的,赛兆祥不同意,花匠难过得哭了。 20世纪 20年代初,中国军阀混战殃及镇江,他把居所附近的中国平民接到白己的院子里,提供食物,加以保护。他在南京神学院教书时,经常送衣物给学生,还秘密地为一些贫寒的学生缴学费。 他是最早帮助组织筹建南京神学院者之一,后来还担任该学院函授学校的校长。他用了几十年的时间,花费了家中的大部分钱财,把《新约全书》由希腊文译成中文。 赛珍珠母亲的中国名字就是卡洛琳,她有较高文学修养,也是传教士。她在23岁时以新娘的身份随丈夫到中国传教。她是女权主义者。反应迅捷,快人快语,满头棕栗色头发,皮肤黝黑,酷似吉普赛女郎,充满着智慧和欢乐。她有一双灵巧的手,善于操持家务,栽花种草,装点庭院。那丰富的想像力、动人的幽默感,让她写出一手好文章。赛珍珠在镇江的英文和美国文化教育,主要来自于她。她有一副优美喉咙,听她讲话就像是欣赏一首扣人心弦的美好的抒情诗一样,她还具有绘画的天赋。 1880年的夏天,赛兆祥和卡洛琳受美国基督教长老会的派遣,踏上了到中国传教的漫漫旅途,从新婚开始奋斗到逝世。

1921年10月19日卡洛琳卒葬镇江,在中国生活共41年。1931年8月31日赛兆祥卒于庐山牯岭,在中国生活达51年。两人的遗体安眠在中国青山绿水之中。

【来源】

《赛珍珠》(刘龙、王玉国编,黄山书社出版)

《赛珍珠研究》(刘龙主编,云南人民出版社)

《赛珍珠纪念文集》(吉林文史出版社)以及相关报道 

【赛珍珠故居】
【赛珍珠国际班--镇江二中】
【大地风光】
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